「修行一定要出家嗎?」這個跨越千百年的大哉問,不管在那一個朝代,必定是許多修行者、學佛之人在午夜夢迴時,曾經冥思苦索過的人生大題。這個題目沒有標準答案,但在探討的過程中,卻能讓大家去細思「修行的真諦」。

   


佛教傳入中國後,馬祖道一禪師創叢林,唐朝百丈懷海禪師立清規,也開啟了中國的僧團制度,一路傳承演進至今。台灣早期出家的僧眾,也是離群索居,在偏遠之地修行,和群眾的接觸不是那麼頻繁。但曾幾何時,出家僧侶開始反省:大乘佛教並非只求自度,更重度他,以成就眾生解脫,於是,僧侶開始走入人群,然而當他們也投身於俗塵的大染缸中,不少人突然意識到,若讓人們在滾滾紅塵中,也能習得修行法門,並非一定要在「僧相」上出家。

《六祖壇經》曾云:「出家修行固然好,在家亦得。」亦如同悟覺妙天禪師所言:出「ㄐ一ㄚ」應是出「枷」,而非出「家」,指的是出離心中的「枷鎖」,而非走出「家庭」。

有些人出家,是為了離開親情的羈絆,但以禪宗的角度而言,當你有了大愛、大智慧,就不會被家所牽絆,而是盡量圓滿這些牽絆。了解出家的精神後,就能理解《大莊嚴法門經》說的:「出家非外相出家,乃內心的發心。」因此,關鍵並非在表相上出離家庭,而是解脫心中的枷鎖,融入大我中度眾。

  
維摩詰居士像

 

其實,在佛陀的時代,除了出家的僧團外,佛教還有在家的信徒,稱為「居士」,他們仍保有社會地位,護持著釋尊弘法,其中,維摩詰居士則是在家修行者的典範。

維摩詰居士是古印度毗捨離地方的大富翁,社會階級高,家境富裕、婢僕成群,不僅做了許多弘法利生的佛事,救助貧民,還善用各種方便善巧的法門度眾,甚至到青樓酒肆、賭場等地,度化底層人民脫離慾望苦海。 他精通大乘佛教義理,修為高遠,即使經常接觸世法,心性卻毫不散亂,反而能為一般平民百姓開導佛法修行。

 從維摩詰居士的例子,可以得知若心境可遠離,出不出家,並非那麼重要。在家修行者應是抓住出家的「精神」,而不是學其「表相」。不過,在家修行比起出家修行,雖較為方便,但在修行上,反而更要精進。宛如蓮花離不開汙泥般,在家修行的居士身處名利、酒色財氣的俗塵中,在禪定清修上更需下功夫,才能真正出汙泥而不染,開出純潔聖白的佛國蓮花。
 

所謂出家,是出離人間的、世俗的、三界之家,也就是一心一意要讓自己的靈性,能夠解脫千百憶萬劫以來的流轉輪迴,回到光明的佛國。因此,如果一個出家眾只是色身出家,而心並沒有出家,那是很難成就的。反之,在家居士雖然沒有出家,但他的心已經出家了,一樣也可以成就佛菩薩。所以不管是在家、出家,都可以成就,這是大家應有的共識。

 

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